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Leeds United FC

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Arrivé cet hiver à Birmingham en provenance de Marseille, Morgan Sanson (26 ans) découvre en 2021 la Premier League sous les couleurs d’Aston Villa. Mais le milieu de terrain français aurait pu rejoindre l’Angleterre d’une autre manière. En effet, l’ancien joueur de l’OM a expliqué au micro de Canal+ que l’été dernier, le Leeds de Marcelo Bielsa souhaitait le faire venir.

«J’ai tout connu en Ligue 1, surtout avec Montpellier et Marseille, donc j’étais à un moment où je me posais la question : « pourquoi pas partir à l’étranger ? ». Depuis tout petit j’ai toujours eu une affection particulière pour ce championnat (la Premier League), Aston Villa est un grand club en Angleterre, mais ça aurait pu être un autre club l’été d’avant, il y avait Leeds qui était bien intéressé mais j’ai jugé que ce n’était pas le moment» comme il l’a expliqué à Canal+. Un joueur de l’Olympique de Marseille sous les ordres de Marcelo Bielsa, l’histoire aurait été belle !



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La 26e journée de Premier League offrait un duel de première partie de tableau en début de soirée. A Elland Road, le promu Leeds, 10e, accueillait une équipe d’Aston Villa (8e) en quête de succès après avoir concédé un nul et une défaite.

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C’est Anwar El Ghazi qui a cueilli à froid les locaux et leur gardien français, Illan Meslier, dès la 5e minute, bien servi par Ollie Watkins (0-1). Un but qui a suffi au bonheur des Villans. Morgan Sanson a remplacé le jeune Jacob Ramsey, 19 ans, à la 79e minute.

Le classement de Premier League après 26 journées.

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Pour le compte de la 18e journée de Premier League, le Leeds de Marcelo Bielsa affrontait ce mardi soir, soirée habituellement réservée à la Ligue des Champions, Southampton. Les hommes d’El Loco n’ont pas fait dans le détail et se sont imposés sur le score net et sans bavure de trois buts à zéro. Un succès construit en seconde période puisqu’à la pause, les deux formations étaient à égalité avec un joli 0-0, malgré une domination des visiteurs.

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Mais finalement, Patrick Bamford, l’avant-centre de Leeds a trouvé la faille en tout début de seconde période sur une passe de Roberts (47e). Après l’heure de jeu, Stuart Dallas a permis à ses coéquipiers de souffler un peu avant que Raphinha, l’ancien Rennais, ne scelle la victoire des locaux. Avec cette performance, Marcelo Bielsa et les siens se classent à la 10e position. Southampton reste 14e.

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A l’occasion de la 25ème journée de Premier League, Wolverhampton accueillait Leeds United au Molineux Stadium. Victorieux à Southampton (2-1) le week-end dernier, les Wolves voulaient enchaîner pour dépasser leur adversaire du soir au classement. De son côté, Leeds, battu sèchement par Arsenal (4-2) dimanche dernier, pouvait intégrer la première partie de tableau en cas de succès ce soir.

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Dans un match fermé, les hommes de Nuno Espirito Santo profitait d’une boulette d’Illan Meslier pour ouvrir le score (1-0, 64e). En fin de match, Bamford pensait égaliser pour Leeds mais la VAR annulait logiquement le but (78e). Grâce à cette neuvième victoire de la saison, Wolverhampton se hissait à la onzième place du classement.

Retrouvez le classement de Premier League ici.

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Match de milieu de tableau opposant le 11e au 10e pour le compte de la 24e journée de Premier League, cet Arsenal-Leeds United a tenu ses promesses. Très vite, les Gunners ont pris l’avantage grâce à Pierre-Emerick Aubameyang bien servi par Granit Xhaka (13e). Le Gabonais s’offrait même un doublé avant la pause sur penalty (41e). Arsenal déroulait et marquait de nouveau via Hector Bellerin (45e).

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Au retour des vestiaires, la machine ne s’enrayait pas et Pierre-Emerick Aubameyang voyait triple (47e). C’est alors que Leeds United a relevé la tête et que Patrick Struijk a marqué (58e). Helder Costa y est aussi allé de son but (69e) mais cela ne suffisait pas. Arsenal s’impose 4-2 et double son adversaire du soir.

Le classement de la Premier League

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Son dribble, une roulette petit pont, sur l’expérimenté Gary Cahill est encore dans toutes les mémoires. Marcelo Bielsa a apprécié. «Un dribble est toujours le plus dangereux pour une défense. C’est la solution lorsque l’adversaire s’effondre, l’alternative à la combinaison lorsqu’il est difficile de trouver l’homme libre», a commenté le manager argentin au sujet du geste de Raphinha (24 ans) lors de victoire de ce lundi soir face à Crystal Palace (2-0, 23e journée de Premier League).

Encore une fois, le Brésilien a régalé, confirmant ainsi sa très bonne première saison de l’autre côté de la Manche. Avec 4 buts et 4 passes décisives en 17 apparitions en championnat par ailleurs, il s’est parfaitement adapté au football anglais. Il a su, pour l’heure, répondre aux hautes exigences de Bielsa en termes de volume de courses tout en gardant sa créativité naturelle.

Bielsa et Leeds sous le charme

«Il s’est adapté très rapidement à la Premier League. Victor Orta (le directeur sportif) prévoyait qu’il avait les caractéristiques pour jouer dans ce championnat, il avait donc raison de le choisir. Il est puissant et se déplace sur tout le terrain, donc il inquiète la défense adverse», appréciait El Loco fin novembre en conférence de presse. Jimmy Floyd Hasselbaink, ancienne gloire du club, confirme.

«Il apporte beaucoup offensivement, mais réalise aussi beaucoup de travail défensif. On l’apprécie pour ses beaux gestes, son jeu direct et ses passes décisives. Mais il fait aussi beaucoup de travail sans ballon. (…) C’est un joueur très important pour Leeds. Il ouvre également des espaces sans le ballon. C’est rafraîchissant à voir», a confié le Néerlandais, relayé par Voetbal International, conquis.

Liverpool sur le coup

Patrick Bamford (27 ans), auteur de son 100e en carrière contre les Eagles ce lundi, abonde dans ce sens. «Raphinha est brillant. Je pense qu’il a été une magnifique affaire pour Leeds. On a tout de suite vu à l’entraînement qu’il s’agissait d’un joueur à part. Il s’est immédiatement illustré», a-t-il analysé au micro de Sky Sports avant de poursuivre. «Je suis surpris que des clubs de Premier League plus installés ne se soient pas intéressés à lui avant parce qu’il est vraiment spécial et qu’il est jeune», a lancé l’attaquant anglais.

Une anomalie qui pourrait rapidement être réparée. À en croire France Football, l’ancien Rennais figure en effet sur les tablettes de Liverpool, toujours soucieux de trouver des solutions alternatives à son trio offensif de choc Mohamed Salah-Sadio Mané-Roberto Firmino. L’Auriverde, recruté pour 19 M€ environ l’été dernier alors qu’il ne souhaitait a priori pas quitter Rennes, est sous contrat jusqu’en juin 2024 avec les Peacocks.



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Battu par Everton lors de la journée précédente à domicile, Leeds United s’est rattrapé pour son deuxième match de suite à Ellan Road, en battant Crystal Palace (2-0). La formation de Marcelo Bielsa a parfaitement lancé son match avec le but de Harrison, sur une frappe légèrement détournée (1-0, 3e).

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Puis Bamford a doublé la marque, suite à un très bon numéro de Raphinha, intenable ce lundi soir (2-0, 52e). Avec ce succès, Leeds passe devant Arsenal, à la 10e place. Crystal Palace reste 13e du classement.

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Suite de la 22e journée de Premier League ce mercredi soir avec une rencontre entre Leeds United (11e, 29 pts) et Everton (8e, 33 pts) à Elland Road. Grâce à des buts de Sigurdsson (9e) et Calvert-Lewin (41e), les Toffees se sont imposés sur le score de 2-1.

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C’est l’ancien Rennais Raphinha qui avait réduit l’écart pour l’équipe de Marcelo Bielsa, après la pause (48e). Ce succès permet à Everton de prendre la cinquième place au classement. Leeds United est toujours onzième, avec sept points de retour sur le top 5 de ce championnat d’Angleterre.

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Candidat aux premières places en Premier League, Leicester City recevait Leeds United pour le compte de la 21e journée de Premier League. Un match idéalement débuté par les Foxes qui ont ouvert le score via un magnifique une-deux entre Harvey Barnes et James Maddison. Le premier cité ne laissait aucune chance à Illan Meslier (13e). Pourtant Leeds United revenait dans la foulée grâce à Stuart Dallas (15e). Ayoze Perez redonnait l’avantage à Leicester avant que son but soit refusé pour un hors-jeu (21e) et Mateusz Klich connaissait pareille fortune pour Leeds (32e).

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Finalement tout s’est joué en seconde période avec Patrick Bamford qui a conclu idéalement un bon travail de Raphinha (70e). L’ancien joueur de Chelsea s’est ensuite mué en passeur pour Jack Harrison (84e). Avec cette victoire 3-1, Leeds United conforte sa douzième place et recolle au peloton de haut de tableau. Leicester craque et reste à cinq points du leader Manchester City.

Le classement de la Premier League

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En Angleterre depuis l’été 2018, Marcelo Bielsa a véritablement révolutionné le club de Leeds United. En l’espace de 2 ans et demi, il a permis à cette équipe qui jouait le milieu de tableau en Championship (deuxième division anglaise) de gagner le titre et de monter en Premier League, et de développer un football somptueux et efficace. Malgré une défense souvent aux fraises, les Peacocks sont 12èmes. Un très beau résultat pour un promu. Adulé dans le nord de l’Angleterre, le tacticien est adoré par les supporters de Leeds, qui souhaiteraient le voir rester encore avec eux.

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Mais à 5 mois de la fin de son contrat, l’ancien technicien de l’Olympique de Marseille n’a toujours pas prolongé son bail. Selon le Mirror, le natif de Rosario veut être concentré à 100% sur la fin de saison et souhaiterait attendre encore avant de prendre une décision. Il a même confié récemment qu’il pourrait rester. «Je suis très à l’aise pour vivre et gérer en Angleterre. Les contrats annuels ne signifient pas que je ne suis pas disposé à rester ici plus longtemps.» La porte est donc ouverte pour une prolongation de Marcelo Bielsa.

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